À quoi ressemble la dépendance au jeu dans le cerveau

Il y a toutes sortes de dépendances et de maladies.

Les gens peuvent devenir dépendants aux drogues ou à l’alcool, aux médias sociaux ou à des comportements compulsifs. Une dépendance particulièrement troublante pour certains est le jeu. L’envie de jouer aux jeux de table, aux machines à sous ou à la roulette est très forte et après un certain temps, beaucoup ne peuvent plus s’arrêter.

Il arrive souvent que la personne perde beaucoup d’argent avant que quelqu’un puisse voir le problème causé par la dépendance au jeu. Bien que beaucoup puissent y voir un défaut de caractère, il y a de plus en plus de preuves qu’une dépendance au jeu est causée par une activité électrique dans le cerveau. Une nouvelle étude menée à l’Université de la Colombie-Britannique a montré que les personnes ayant un problème de jeu avaient une activité accrue dans la même région du cerveau qui devient active lorsqu’un utilisateur de drogue ressent des envies.

Voici un résumé des recherches de l’Universite sur ce qui peut causer cette addiction: ici

L’équipe de l’Université de la Colombie-Britannique qui travaille au Centre for Gambling Research a récemment publié ses conclusions dans la revue Translational Psychiatry. La partie du cerveau qui “s’illumine” lorsque les joueurs accros regardent les images des machines à sous et des roulette s’appelle l’insula. Cette partie du cerveau est également impliquée dans le traitement d’autres comportements compulsifs qui sont souvent problématiques, comme les rituels du TOC.

L’auteure principale Eve Limbrick-Oldfield, chercheure postdoctorale au Département de psychologie et au Centre for Gambling Research de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré :

” Cette partie mystérieuse et mal comprise du cerveau a été identifiée comme un centre clé de l’état de besoin dans les recherches antérieures. Par exemple, les fumeurs qui ont subi des lésions cérébrales affectant leur insula sont plus susceptibles d’arrêter de fumer. Notre étude s’appuie sur ces résultats et montre que l’insula est aussi impliquée dans les dépendances comportementales comme le jeu compulsif.”

L’étude a porté sur 19 personnes ayant reçu un diagnostic de trouble lié au jeu. Le jeu est un problème reconnu en psychiatrie et le nombre de personnes diagnostiquées est à la hausse. Au cours d’un examen IRM, ce groupe a examiné des images de plusieurs jeux de casino, d’équipement et d’autres scènes liées au jeu. Un groupe témoin de 19 volontaires en bonne santé a examiné les mêmes images. Les participants se sont relayés lorsqu’ils ressentaient des envies de jouer, ce qui a été noté dans les analyses. En comparant la fréquence et l’intensité des envies de fumer entre les deux groupes, les personnes ayant une dépendance au jeu avaient des niveaux plus élevés d’envies après avoir vu les photos.

Les scanners ont pu montrer l’activité cérébrale réelle des chercheurs de chaque groupe et avec les joueurs à problèmes, il y avait une augmentation significative de l’activité cérébrale dans le cortex frontal et dans l’isolant. Ces deux zones du cerveau sont impliquées dans les envies et le comportement des toxicomanes. La corrélation entre les deux types de dépendance et l’activité cérébrale qui l’accompagne suggère qu’il existe un lien biologique possible entre la dépendance à la drogue et le trouble du jeu.

Luke Clark, coauteur de l’étude, professeur de psychologie à l’Université de la Colombie-Britannique et directeur du Centre for Gambling Research de l’UBC, explique l’effet déclencheur :

” Tout, des lumières et des sons des machines à sous à l’odeur du casino, est un indice qui, même après des années d’abstinence du jeu, peut provoquer une envie. Etre capable de contrôler sa réponse à ces signaux est un élément crucial pour éviter les rechutes.”